Hallacas

18 diciembre, 2018 by Pilar Palmero0
 

Las Hallacas son el manjar navideño por excelencia de todos los hogares venezolanos, desde el más humilde al más “encopetado”, siempre encontraremos una hallaca por Navidad.

Junto con el Pan de Jamón, el Pernil de Cochino y la Ensalada de Gallina, forma en Plato Navideño Venezolano.

Se acostumbra a preparar a principios del mes de diciembre, en buena cantidad, para que duren todas las fiestas navideñas.

En cada casa la preparación de las hallacas constituye un ritual que reúne a la familia, es una fiesta donde cada miembro de la familia tiene un papel importante a la hora de elaborar tan rico y preciado plato.

Desde limpiar las hojas, pasando por la elaboración del guiso y el montaje de las hallacas, hasta el correcto amarrado, son los pasos importantes para conseguir tan preciado platillo.

En mi casa comenzamos a hacerlas por mi insistencia, una buena mañana llame a mi abuela y le pedí la receta de las hallacas, hice mi lista de la compra y me lance a la aventura, entre protestas de mi mamá porque eso era mucho trabajo, cierto es… pero el resultado bien merece la pena.

A continuación, les enseñaré como se hacen unas ricas Hallacas Venezolanas, son varias preparaciones que trataré de detallarlas lo mas posible, para que puedan conseguirlas.

Empezamos elaborando el Guiso, o relleno de la Hallaca.

Ingredientes:

Para 25 hallacas

1 ½ kg de carne magra de cochino, cortada en cubos

2 pechugas de gallina cocina y mechada

1 cebolla grande

5-6 dientes de ajo

½ kg de puerros

¼ kg de cebollín

½ pimiento rojo

½ pimiento verde

½ pimiento amarillo

1 ½ taza de tomate triturado

1 cda de alcaparras

1 taza de pasas

1 taza de vino dulce

Aceite de oliva, cantidad necesaria

Sal, Pimienta y Comino, al gusto

Elaboración:

Tiempo de Preparación: 3 horas

1.- Lo primero que hacemos es cortar todos los vegetales. Las cebollas, los pimientos en cuadritos, los puerros y el cebollín en rueditas, trituramos los ajos y picamos menuditas las alcaparras.

2.- Ponemos en una olla un buen chorro de aceite y agregamos la cebolla, los ajos, los puerros y el cebollín.

3.- Sofreímos hasta marchitar y agregamos los pimientos.

4.- Una vez los pimientos estén bien cocidos, añadimos las alcaparras, las pasas, el tomate, la sal, la pimienta y el comino.

5.- Cocinamos hasta que todos los ingredientes estén bien integrados y el guiso comience a tomar forma.

6.- Llega el momento de agregar la carne de cochino, removemos y dejamos cocinar unos minutos.

7.- Añadimos el vino y dejamos reducir a fuego lento.

8.- Una vez que la carne esté blanda, rectificamos, de ser necesario, la sal, pimienta y comino.

9.- Agregamos la gallina y removemos, y dejamos que se integran los sabores, si vemos que se nos ha secado mucho el guiso podemos añadir más vino. No debe quedar ni muy seco ni muy caldoso.

10.- Apagamos y reservamos hasta el montaje de las hallacas.

 

Ahora preparamos las Hojas de Plátano.

Compramos 4 kilo de hojas plátano.

Las cortamos en trozos cuadrados regulares de unos 25 cm aproximadamente de lado, estas serán las hojas para extender la masa y posteriormente envolver la hallaca.

También cortamos tiras mas estrechas de 12 o 15 cm de ancho, con las cuales se envuelve al final la hallaca.

Limpiamos cuidadosamente las hojas bajo el agua con un pañito, las dejamos escurrir y las secamos muy bien por ambas caras.

Reservamos, mejor si las envolvemos en papel de cocina para que no se nos sequen, hasta el momento de utilizarlas.

 

A continuación, vamos a elaborar la Masa.

Ingredientes:

Para 25 hallacas

400 grs de manteca de cochino

5-6 dientes de ajo

2 cdas de onoto (achiote)

1 ½ kg de harina de maíz precocida

3 litros de caldo de gallina o pollo

Sal al gusto

Elaboración:

Tiempo de Preparación: 40 minutos

1.- Empezamos preparando la manteca, para ello la ponemos a derretir en una olla, una vez empiece a derretirse, añadimos los dientes de ajo y a continuación el onoto. Apagamos el fuego y dejamos infusionar unos 5 minutos. Retiramos los ajos y colamos la manteca para retirar las semillas del onoto.

2.- Ponemos la harina en un bol y agregamos la sal y la manteca onotada, el caldo y amasamos hasta conseguir una masa suave, la textura debe ser un poco mas suave que si es para masa de arepas.

3.- Formamos 25 bolas y reservamos, tapadas con un film o paño húmedo, para que no se sequen.

 

Ya tenemos todos los pasos previos preparados.

 

Ahora, pasamos a ensamblar las Hallacas.

Ingredientes:

Para 25 hallacas

Guiso, Hojas y Masa que ya tenemos preparados

100 grs de almendras crudas peladas

200 grs de aceitunas rellenas

200 grs de ciruelas pasas sin semilla

100 grs de encurtidos en mostaza

1 rollo de hilo de cocina

Elaboración:

Tiempo de Preparación: 3 horas

1.- Cogemos una hoja de las grandes, la humedecemos y extendemos una bola de masa.

2.- Ponemos en el centro de la masa 1 o 2 cucharadas generosas de guiso.

3.- Añadimos 1 aceituna, 1 almendra, 1 ciruela y 1 encurtido.

4.- Con ayuda de la hoja, vamos “cerrando” la hallaca, es decir, con la masa de los lados vamos tapando el guiso.

5.- A continuación, envolvemos la hallaca con la hoja, formando un paquetito, cuidando de que no se vaya a “escapar” su contenido, para finalizar a modo de cinturón ponemos una de las hojas cortas que hemos preparado.

6.- Por último, con el hilo de cocina, amarramos las hallacas, formando cuadros, de manera que quede bien atado su contenido.

7.- Una vez hemos acabado de armar nuestras hallacas, hay que cocinarlas, ponemos una olla con suficiente agua a calentar, cuando hierva añadimos una cucharada de sal y ponemos las hallacas a cocinar de 30 a 40 minutos, pasado este tiempo las sacamos con cuidado y las dejamos en posición vertical que escurran toda el agua y se enfríen.

8.- Una vez frías, las llevamos a la nevera. Para consumir este delicioso manjar, debemos calentarlas en agua hirviendo de 15 a 20 minutos, cortamos el hilo y desenvolvemos con cuidado la hallaca que servimos directamente en el plato.

 

Sugerencias:

Podemos congelarlas una vez cocidas, para calentarlas recomiendo dejarlas descongelar primero para que la masa no se cuartee.

Se conservan hasta 6 meses congeladas.